जस्टिन झू ने 2011 में ट्विटर पर एक सॉफ्टवेयर इंजीनियर के रूप में अपना करियर शुरू किया था।

जस्टिन झू, डिजिटल मार्केटिंग स्टार्टअप इटरेबल इंक के मुख्य कार्यकारी अधिकारी, 26 अप्रैल को सैन फ्रांसिस्को में ब्रॉडवे के नीचे चल रहे थे, जब उन्हें एक आश्चर्यजनक सम्मेलन कॉल के लिए बुलाया गया और अचानक निकाल दिया गया। उनके सह-संस्थापक, एंड्रयू बोनी और कंपनी के पूरे बोर्ड ने उन्हें बताया कि वह अपनी नौकरी खो रहे थे, मुख्यतः क्योंकि उन्होंने 2019 में एक बैठक से पहले एलएसडी लिया था।

यह घटना वास्तव में घटित हुई थी-झू का कहना है कि वह अपना ध्यान केंद्रित करने के लिए एक छोटी खुराक लेने की कोशिश कर रहा था और गलती से बहुत ज्यादा हो गया था, लेकिन उसे अन्य कारणों से निकाल दिया गया था। पिछले 10 महीनों के लिए, ज़ू ब्लूमबर्ग बिजनेसवेक के एक रिपोर्टर के साथ सीईओ के रूप में अपने अनुभव के बारे में बात कर रहा था, सिलिकॉन वैली में चीनी होने की चुनौतियां और दो Iterable के प्रमुख निवेशकों के साथ उनके विवाद। जब निवेशकों ने उनसे पूछा, तो लंबे समय से चल रहे झगड़े में उन्होंने अंतिम स्ट्रगल नहीं किया।

ज़ू की गोलीबारी एक विचित्र गाथा में खिल गई है जो क्लासिक सिलिकॉन वैली के कई सांस्कृतिक स्पर्श बिंदुओं पर हिट करती है: संस्थापक जो पारंपरिक व्यवसायियों की तरह काम नहीं करते हैं, दवा के उपयोग के माध्यम से अतिरिक्त उत्पादकता की खोज, और दबाव के बारे में खुलकर बात करने के जोखिम। काम। यह भी तनावपूर्ण जातीय राजनीति में डूबी एक कहानी है जो वर्तमान में बड़े पैमाने पर तकनीक समुदाय और अमेरिकी समाज को रोके हुए है।

“शुरुआती दिनों में, वे अजीब दिख रहे हैं,” 31, झू, अब उद्यम पूंजी निवेशकों के बारे में कहते हैं। उन्होंने आइटरटेबल को एक आइडिया से लगभग 2 बिलियन डॉलर मूल्य की कंपनी में ले लिया, जो कि अधिकांश उपायों द्वारा एक शानदार सफलता थी। लेकिन जब कोई कंपनी उस चरण में पहुंचती है, तो वह कहता है, नया मंत्र बन गया है: जोखिम कम करें।

झू ने 2011 में ट्विटर पर एक सॉफ्टवेयर इंजीनियर के रूप में अपना करियर शुरू किया था। दो साल बाद, वह और बोनी, जो अब 32 साल के हैं, ने अपनी जीवन बचत को एक नए स्टार्टअप में डाला, Iterable, जिसने मार्केटिंग अभियान और सूचनाएं बनाईं जो ग्राहकों को अत्यधिक अनुरूप तरीके से लक्षित करती हैं। , जैसे कि ईमेल या टेक्स्ट अलर्ट के माध्यम से ग्राहकों को उनके खाद्य वितरण आदेशों की स्थिति बताना। लंबे समय से पहले, यह ग्राहकों को जीतना शुरू कर दिया, और निवेशकों ने हस्ताक्षर करने के लिए जोर दिया। 2016 के अंत तक, Iterable का मूल्य $ 125 मिलियन था।

व्यक्ति में, झू सिलिकॉन वैली के फ्रीथिंकिंग एथोस के साथ फिट बैठता है, जो एक तरह से क्वर्कीनेस का अनुभव करता है। हाल ही में एक व्यावसायिक दोपहर के भोजन में, उन्होंने एक ग्रह- और स्टार-एम्बेलोज्ड टीले वेलोर स्वेटशर्ट पहना था जो वह कहते हैं कि उन्होंने खरीदा क्योंकि यह उन्हें एंटोनी डी सेंट-एक्सूप की याद दिलाता है; वह पूंजीवाद की अमरता, ब्रह्मांडीय ऋण के सिद्धांत और दुनिया में अधिक प्रेम की आवश्यकता पर चर्चा करना पसंद करता है।

यहां तक ​​कि Iterable संपन्न होने के बावजूद, झू कहता है कि वह कभी-कभी अलग और उदास महसूस करता था। उनका मानना ​​था कि वे और कंपनी परोपकारी लक्ष्यों की कीमत पर बिक्री और धन पर केंद्रित थे। जब वह लेबनान में अपने एक निवेशक की 2019 की शादी में शामिल हुए, तो झू एक उद्यमी से मिले, जिन्होंने सुझाव दिया कि वह अपनी एकाग्रता और समग्र कल्याण में सुधार करने के लिए एलएसडी की थोड़ी मात्रा लें। झू ने विचार पर शोध किया और अध्ययन में पाया गया कि बेहतर फोकस और कम तनाव के साथ माइक्रोडोज़िंग जुड़ा हुआ है।

सैन फ्रांसिस्को में वापस, ज़ू एक प्रमुख निवेशक समूह के साथ एक महत्वपूर्ण बैठक की तैयारी कर रहा था। यह मानते हुए कि सीमित मात्रा में एलएसडी उनकी पिच में सुधार करेगा, झू, जिसने दवा का इस्तेमाल करने से पहले कभी नहीं किया था, ने माइक्रोडोज़िंग योजना का प्रयास करने का फैसला किया। उन्होंने सोचा कि बैठक से कुछ समय पहले उन्होंने एलएसडी की एक छोटी राशि ली थी।

यह उम्मीद के मुताबिक नहीं चला। जब उन्होंने संभावित निवेशकों को वित्तीय अनुमानों की एक श्रृंखला के माध्यम से चलने की कोशिश की, तो ज़ू ने स्क्रीन पर देखा और संख्याओं और छवियों को सूजन और सिकुड़ते हुए देखा, जिससे उन्हें विचार करना असंभव हो गया। उनका शरीर ऐसा लगा जैसे दूर पिघल रहा हो, वे कहते हैं। एक अजीब विराम के बाद, एक सहयोगी ने कदम रखा। झू ने अपनी चाय का एक टुकड़ा लिया, स्मृति से बोलने का फैसला किया, और आगे दबाया। पिच से निवेश नहीं हुआ।

उद्यम निवेशकों के साथ झू के संबंध पहले से ही तनावपूर्ण हो गए थे। उन्होंने कार्गो शॉर्ट्स और एक टी-शर्ट जियोडेसिक के साथ एक बैठक में पहनी थी, जो जापान में अमेरिका के पूर्व राजदूत जॉन रूस द्वारा स्थापित एक वीसी फर्म थी। बाद में एक Iterable बोर्ड के सदस्य ने उन्हें सूचित किया कि जियोडेसिक निवेश नहीं करेगा, इसका अर्थ यह है कि यह आंशिक रूप से उनके आकस्मिक पोशाक के कारण था। एक व्यक्ति जो फर्म की सोच से परिचित है, का कहना है कि झू की पोशाक ने फर्म के फैसले में कोई कमी नहीं की, निजी व्यवसाय के मामलों पर चर्चा करने का नाम नहीं दिया।

एक अन्य निवेशक बैठक में, झू ने कहा कि कृत्रिम बुद्धि के लिए संक्षिप्त नाम AI, प्यार के लिए मंदारिन शब्द की तरह लग रहा था। बाद में, एक सहकर्मी ने उनसे पूछा कि क्या वह “एडम न्यूमैन बन रहा है”, तो वेवॉर्क के अपदस्थ सीईओ का जिक्र इसी तरह के विषयों पर रखने के लिए किया जाता है। वह कहते हैं कि उन्होंने बाद में सुना कि एक निवेशक ने सवाल किया कि क्या वह उस समय उच्च थे। झू का कहना है कि वह एक समय की घटना के रूप में अपने कार्यस्थल को microdosing में वर्णित नहीं कर रहे थे। बोनी ने उन्हें बताया कि वह झू के अधिक सर्कमस्पेक्ट संस्करण को पसंद करते हैं। अपने दिए गए चीनी नाम का उपयोग करते हुए, झू का कहना है कि उसने जवाब दिया कि वह आखिरकार असली झू रेन को दिखा रहा था।

2019 के अंत में, Iterable ने अतिरिक्त $ 60 मिलियन जुटाने में सफलता हासिल की, उसके दो निवेशक, मूरत बिसर, CRV में सामान्य साझेदार, और Index Ventures के साझेदार शार्दुल शाह ने झू को मनाने के लिए डिनर पर ले गए। रेस्तरां हक्कासन में एक कोने की मेज पर, दो वीसी ने कंपनी के नेतृत्व के विषय पर बातचीत का निर्देश दिया। हैरान, झू ने उनसे पूछा कि क्या वे उन्हें सीईओ के रूप में बदलने की सोच रहे हैं। “यह अभी भी आपकी कंपनी है,” झू कहते हैं, बिसर ने उन्हें आश्वासन दिया, लेकिन बिसर ने उन्हें एक अधिक अनुभवी नेता के लाभों पर विचार करने के लिए भी कहा।

झू, जो शंघाई में पैदा हुआ था, का कहना है कि उसने एक एशियाई निवेशक के साथ एक शुरुआती बातचीत को याद किया जिसने कहा था कि झू को संभवतः एक दिन एक कार्यकारी के लिए अलग हटने के लिए कहा जाएगा। उन्होंने कहा कि निवेशकों को वह अन्य पूर्व एशियाई प्रवासियों के लिए एक उदाहरण स्थापित करने के लिए भाग में रहना चाहता था। “मुझे कोई समझ नहीं आया,” वह याद करते हैं। “वे जैसे थे, ‘ठीक है।’

रात्रिभोज के बारे में पूछे जाने पर, झू के खाते के अन्य विवरणों के अलावा, इंडेक्स वेंचर्स ने एक प्रवक्ता के माध्यम से टिप्पणी करने से इनकार कर दिया। सीआरवी ने टिप्पणी के लिए बार-बार अनुरोधों का जवाब नहीं दिया और बीसर ने टिप्पणी नहीं दी।

कोरोनोवायरस महामारी के शुरुआती दिनों में, झू ने अर्थव्यवस्था से नीचे गिर जाने की स्थिति में व्यवसाय को चालू रखने के लिए $ 30 मिलियन का ऋण दिया। ऋण को बंद करने के लिए, बैंक अपने बोर्ड से संदर्भ चाहता था, और झू का कहना है कि शाह रुक गया। आखिरकार, शाह ने सैन फ्रांसिस्को के साउथ पार्क, वीसी हब में सह-संस्थापक बोनी और बाइस के साथ मिलने के लिए कहा। पुरुष बाहर बेंच पर इकट्ठा हुए, और निवेशकों ने फिर से एक नया सीईओ खोजने का विषय लाया। “आप सिर्फ पैटर्न मिलान कर रहे हैं,” झू उन्हें बताता है। “आपके अंतिम 20 सीईओ जो सार्वजनिक हुए, वे संभवतः सभी कोकेशियान लोग थे।”

यह एक जंगली दावा नहीं था। अधिकांश सिलिकॉन वैली के सीईओ श्वेत पुरुष हैं; कई भारत से हैं, लेकिन कुछ चीन, जापान या कोरिया से हैं। फिर भी, दोनों सूचकांक वेंचर्स और सीआरवी ने उल्लेखनीय पूर्व एशियाई सीईओ का समर्थन किया है। सीआरवी डोरडैश इंक में शुरुआती निवेशक थे, जिसका नेतृत्व नानजिंग में जन्मे टोनी जू ने किया था। इंडेक्स ने ज़ुओरा इंक और पूर्वी एशियाई अधिकारियों द्वारा संचालित अन्य कंपनियों में निवेश किया था।

शाह के साथ कुछ डिस्कनेक्ट, झू को लगा, वह उसकी पूर्व एशियाई पृष्ठभूमि के कारण था। झू ने असहमतिपूर्ण विचारों को बंद करने या शोर-शराबे वाली बहस में उलझने के बजाय आम सहमति की तलाश करना पसंद किया है, जो कि उनके निवेशकों की कमजोरी के लिए एक सांस्कृतिक गुण है, जो पूर्वी एशियाइयों के बारे में एक रूढ़ि है, जिसे शिक्षाविदों ने अमेरिका में नेतृत्व के पदों पर पदावनति के कारण बताया है। पिछले साल एक पेपर में, एक एमआईटी प्रोफेसर और उनके सहयोगियों ने लिखा था कि “बांस की छत” परिलक्षित “सांस्कृतिक फिट का एक मुद्दा।”

उस सप्ताह बाद में, झू ने कहा कि शाह ने उन्हें “अधिक उपस्थिति” और “इसे कठिन ड्राइविंग” के साथ अपनी बोर्ड मीटिंग चलाने के लिए प्रतिबद्ध करने के लिए कहा-झू कहते हैं कि वह अपने स्वभाव में नहीं थे। अधिकांश बोर्ड यह भी चाहते थे कि झू को एक प्रदर्शन सुधार योजना के हिस्से के रूप में प्रमुख कंपनी मैट्रिक्स को याद रखने के लिए प्रतिबद्ध होना चाहिए। झू का कहना है कि वह योजना के साथ गया था और ऋण शाह की मंजूरी के माध्यम से आया था। लेकिन बातचीत झू के साथ अच्छी तरह से नहीं बैठी।

“मैं पूर्वी मूल्यों के साथ कंपनी चलाता हूं,” वे कहते हैं। “इसका मतलब यह नहीं है कि मैं सीईओ बनने से लैस नहीं हूं।”

झू का कहना है कि विवाद में भेदभाव की मात्रा होती है, भले ही वह नस्लीय पूर्वाग्रह की रूढ़िवादी छवि के अनुकूल न हो। बाइस तुर्की में बड़ा हुआ, और शाह दक्षिण एशियाई जातीयता का है। और जब झू को निकाल दिया गया, बोर्ड ने उन्हें बोनी के साथ बदल दिया, जो कि Iterable के अध्यक्ष थे और जो झू की तरह, पूर्वी एशियाई मूल के हैं। (झू का कहना है कि उन्हें संदेह है कि बोर्ड बोनी को एक प्लेसहोल्डर के रूप में देखता है और उनकी जगह लेगा।)

2020 की देर गर्मियों तक, Iterable में व्यापार फिर से फलफूल रहा था। अधिक धन जुटाने का समय था। लेकिन इस बिंदु से, झू शाह के प्रति अविश्वास बढ़ गया था और वह सौदे में अपनी भागीदारी को कम करना चाहता था। शाह के सहयोग से, उन्होंने निवेश फर्म सिल्वर लेक के लिए इंडेक्स के लगभग आधे शेयरों को खरीदने और शाह की बोर्ड सीट पर कब्जा करने के लिए व्यवस्था की, एक फंडिंग राउंड का एक हिस्सा जो $ 2 बिलियन में Iterable को महत्व देगा।

मार्च में अटलांटा में आठ लोगों की हत्या के बाद एशियाइयों के प्रति पूर्वाग्रह और हिंसा का मुद्दा राष्ट्रीय वार्तालाप में प्रवेश किया। झू, जो स्कूली बच्चों के बुलियों से भागने को याद कर सकता है, जिन्होंने उसे पीटा और उसे वापस चीन जाने के लिए कहा, स्टैंड विथ एशियन अमेरिकन्स नामक एक अभियान को व्यवस्थित करने में मदद की। इस प्रयास ने 7,500 एशियाई-अमेरिकी व्यापारिक नेताओं और सहयोगियों द्वारा समर्थन की प्रतिज्ञा की।

झू और अधिक आश्वस्त हो गया कि उसे अपनी कहानी बताने की जरूरत है। उन्होंने अपने बोर्ड को सूचित किया, जिसमें अब इंडेक्स शामिल नहीं था, कि वह ब्लूमबर्ग में एक रिपोर्टर के साथ बात कर रहे थे, और पहली बार उन्हें माइक्रोडोज़िंग घटना के बारे में बताया। उन्होंने उसे अपने निवेशकों के साथ या उसके विचार-विमर्श पर चर्चा नहीं करने के लिए कहा। झू ने कहा कि वह अपनी स्थिति के जोखिम पर भी यह सब बताना चाहता था। “इसे साझा करने का एकमात्र कारण उन संस्थापकों की मदद करना है जो पीड़ित हैं, और कोई भी व्यक्ति जो उन चीजों से गुजर रहा है जो मैं जा रहा हूं,” वे कहते हैं।

अप्रैल के अंत में, झू के निवेशकों ने फिर से उसे प्रेस के साथ बात नहीं करने के लिए कहा। कुछ ही समय बाद, उन्हें फोन आया कि उन्हें निकाल दिया गया है। झू सैन फ्रांसिस्को के फाइनेंशियल डिस्ट्रिक्ट के एक पार्क में बैठकर खबरों को आत्मसात किया। “वह इन दिनों न्याय की कीमत है,” वे कहते हैं। “मैं कहानी सुनाता हूँ और निकाल भी देता हूँ।”

(हेडलाइन को छोड़कर, यह कहानी NDTV के कर्मचारियों द्वारा संपादित नहीं की गई है और एक सिंडिकेटेड फीड से प्रकाशित हुई है।)



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